Histoire de l’assurance

Histoire de l’assurance

Le besoin de s’assurer parait aujourd’hui évident à tout un chacun

Nul n’oserait s’aventurer sans avoir pris soin de se protéger. Mais l’assurance a-t-elle toujours existé ou bien est ce que c’est devenu un besoin au fil des siècles et des années ?

L’assurance est le droit de pouvoir être couvert en cas de sinistre provenant de son fait ou du fait d’autrui. Mais comment les populations ont-elles ressenti ce besoin ? Les premières traces de contrat d’assurances datent de 2000 ans avant Jésus Christ environ. Le monde était à peine à l’aube de l’écriture et pourtant une stèle de cette époque a été retrouvée sur le site de Babylone montrant un contrat entre des agriculteurs qui perdaient leur récolte et la possibilité qu’ils avaient de suspendre le règlement de leur prêt ou bien d’obtenir une compensation pour leur récolte perdue.  On considère aujourd’hui ce monument comme la base d’un premier contrat d’assurance.

A l’époque de la Grèce antique, ensuite, les transports par mer se sont multipliés. Les navigateurs signaient des contrats avec des prêteurs de fonds. Cela leur permettait de financer leur voyage. Si tout se passait bien, le transporteur, en revenant, remboursait le prêteur avec un fort taux d’intérêt. S’il y avait un problème quelconque, les prêteurs perdaient non seulement la mise de fonds mais également les intérêts. Il s’agissait donc également d’une sorte de contrat d’assurance contre les risques et pour le financement d’un projet.

Au moyen âge certains regroupements d’artisans avaient choisi de collecter auprès de leurs membres des sommes d’argent qui devaient servir, à chacun d’entre eux, à reconstruire des ateliers si le leur avait été détruit par le feu. On trouve dans cette collecte une première expérience de mise en commun de fonds pour le droit de chacun.

Puis ce genre de pratiques s’est généralisé, en particulier avec l’arrivée de la marine marchande aux alentours du quinzième siècle. Les armateurs ne prenaient la mer, qui, à l’époque, était le seul moyen de communications et d’échange, que s’ils étaient certains d’obtenir une compensation en cas de perte des marchandises transportées. Ces pertes pouvant être liées soit à des éléments naturels (déchaînement de la mer, tempêtes) ou des éléments extérieurs comme les pirates.

Compagnie d’assurance auto

C’est avec l’époque moderne que les compagnies d’assurance auto et habitation telles que nous les connaissons sont apparues. Le système s’est perfectionné en faisant cotiser des personnes pour un risque éventuel. La totalité des cotisations étant conservée par la compagnie et servant, quand nécessaire, au règlement du litige effectif constaté. De nombreux autres choix de cotisations se sont alors développés et proposent désormais de couvrir tout risque possible ou imaginaire. Ainsi, il est possible d’assurer des véhicules, des maisons, mais aussi des travaux entrepris, des animaux, des biens de toute sorte, des biens immatériels comme des fonds de commerce. Des risques de santé, d’accident du travail etc.

Chacun cherche à profiter au maximum des risques qui peuvent exister et s’en protège grâce aux assurances.  Mais cette course à l’assurance a désormais atteint des niveaux ignorés jusqu’alors et impensables il y a quelques années. Ainsi les assurances que prennent les joueurs de football ou de tennis par exemple pour assurer leur jambe, leur pied, leur bras, pour des montants astronomiques. Il y a même eu en Angleterre une mode pour s’assurer contre les risques d’enlèvements par des extra terrestres.

www.assur360.ca

11 octobre 2012 / Actualité assurance

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About the Author

Collaborateur au manuel pédagogique « Analyse d’un portefeuille en assurance des particuliers et des entreprises »

Courtier d’assurance de dommages et propriétaire de cabinet d’assurance pendant plus de 20 ans. Blogueur pour http://www.courtierweb.com.

Enseignant en assurance de dommages des particuliers et entreprises menant à l’AEC (incluant le règlement de sinistres, notions de droit, déontologie et en organisation du travail)

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